手洗いとは Global Handwashing Day

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Handwashing

Global Handwashing Day は、ユニセフ・世界銀行等グローバル・官民パートナーシップが(石鹸による)手洗いのグローバル化とローカルの個人&公衆衛生向上のために2008年に制定しました。
そのため、毎年10月になるとこのキャンペーン活動が活発になってきます。
今年も例年と同様に活動がにぎやかになってきたかなと思っていたら、
この活動とは全く別のところで手洗い、それもいわゆる手指乾燥機についてネット上で意見交換しているところ見ました。
内輪の中でマスターベーション的に話をしていても意味ないじゃん!と思ったので、
以下、手洗い、そして手指乾燥機について。

手洗い方法

手洗いの方法は厚生労働省から発行されているポスターや社団法人日本食品衛生協会が発行しているリーフレットにわかりやすく記載されています。
その方法を紹介すると、
手を流水で濡らした後、手の甲・手のひら・指・手首など細かくわけて洗い方が記載されていて、その後、水で十分にすすいで、ペーパータオルで拭くあるいは手指乾燥機で乾燥するとなっています。
では、どのようにして汚れを落としているのかを考えてみましょう。

手の汚れはこうやって落ちている

手を洗うときに洗浄剤を使うことにより、手指の皮膚についた汚れにこの洗浄剤が吸着し、その力で汚れを皮膚から引き離します。皮膚から離れた汚れは小さな粒になって分散していき再度皮膚にはくっつきにくい状態となります。このように、洗浄剤で手を洗っている間に洗浄剤の力で皮膚から汚れが引き離され、この汚れは小さくなってすすぎ水の中に分散されていきます。ということは、手洗いの流しやシンクに流れていくすすぎ水や手指に付着している水の中には汚れが存在しているということです。いくら洗浄剤の力で再付着しにくくなっているとはいえ、この付着しにくい状態がずっと続くわけではありません。ということはすすぎの仕方あるいは濡れている手指の乾燥方法次第では汚れの再付着つまりは微生物の再付着の可能性があるということです。つまり、洗剤によって微生物が死滅しているわけではないということです。

手指乾燥機は万能なのか

また、手指乾燥機で考えてみましょう。すすぎが終わった手指をこの乾燥機に入れます。このときどのように乾燥していますか。確実に乾燥させるためには、手をじっと静置させておくのではなく、洗浄剤で洗う時と同様、手指を動かす必要があるでしょう。また乾燥度合いも考慮しなければなりません。皮膚がしっとり湿っている状態では乾燥終了とは言えません。
洗って、すすいで完全に乾燥させてやっと手指は綺麗な状態になっています。つまり、乾燥機を使用する前の手指に付着している水滴や乾燥機内で飛散する水滴には汚れつまり微生物が存在していることになります。さらに、大切なことはこの乾燥機の取り扱いです。

手指乾燥機内の生菌数

調査場所は病院ですが、トイレにおける生菌数を調査したところ、トイレ入り口扉が皮膚常在菌10~数100個検出されたのに対し、手指乾燥機の底部は生菌数が1000個を超え、さらに使用頻度の高い水受部では10万個を超えたという報告があります。この報告から、手指乾燥機に貯留する水は非常に汚染されている可能性があり、手洗い後は手指乾燥機の受け皿に触れないように注意することが必要ですし、水滴の飛散に対しても何らかの対策が必要であるといえます。この手指乾燥機の掃除の際にこの貯留水の取り扱いに気をつけること、乾燥時の水滴の飛散が与える影響をも評価し対策を施さなければ、二次汚染を引き起こすということを念頭に置く必要もあります。

手洗いに始まり手洗いに終わる

今回は、Global Handwashing Dayにちなんで、手洗いに書きました。
個人衛生は手洗いに始まり手洗いに終わるといいます。
また、この地球上では、手洗いが不十分なことによって幼い命がなくなるという現実もあります。
来る10月15日のGlobal Handwashing Dayには一度手洗いについて考えてみませんか?

(本文は著者が「食品と科学」2014年11月号に投稿した内容をもとに書き下ろしました)

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